美国国债:是什么导致债务增加?

当政府借款超过其偿付时,债务水平就会增加。一般来说,这意味着当税收收入低于支出时,国家债务就会增加。

在支出方面,只要政府增加或扩大项目(如医疗保险),或者当外部力量(如战争)要求联邦支出增加时,债务就会增加,前提是税收不会增加以抵消成本。在税收方面,只要政府在没有相应削减支出的情况下减税(例如,通过2017年的《减税和就业法案》),债务就会增加。

在商业周期的衰退阶段,债务也会自然增加——这既来自税收的减少,也来自支出的增加。当经济进入衰退时,通常会增加对政府援助(如福利和失业福利)或刺激支出的需求。当经济状况不佳时,税收也会下降,因为人们的税收收入往往会减少。

美国能偿还债务吗?

这个问题的答案有点棘手。从理论上讲,联邦政府可以通过印刷更多的货币来偿还债务。然而,这将增加通货膨胀率(总价格的增长率),从而产生一系列问题(如购买力的丧失)。

另一种选择是,美国可以通过削减支出、增税或上述措施的某种组合来平衡预算。只要新发行的债务数额足够小,政府最终可以通过定期偿还现有债务来偿还所欠的债务。

然而,增税和削减政府项目可能会带来政治上的挑战。当形势好的时候,有足够的钱来支付这些费用,这就很难证明削减开支是合理的。在经济不景气的时候,对政府项目的需求会更加迫切,因此很难削减这些项目。

截至2020年,几乎没有人担心美国的偿债能力。但是,完全消除债务将需要通过平衡预算,直到所有这些支付完成。一些经济学家认为政府不应该急于这么做。减少债务需要征收更高的税收或减少支出,这两者都会减缓经济增长。一些政客更喜欢专注于维持强劲的经济而不是减少联邦债务。

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